Les journalistes angolais continuent de faire l’objet de poursuites pénales pour injure et diffamation

New York, le 30 juin 2022 – Les autorités angolaises devraient abandonner les enquêtes pénales sur la diffamation et les insultes contre les journalistes Escrivão José, Óscar Constantino et Fernando Caetano et veiller à ce que le journalisme d’investigation ne soit pas criminalisé, a déclaré jeudi le Comité pour la protection des journalistes. Les trois journalistes ont chacun déclaré au CPJ qu’ils faisaient face à des procédures judiciaires en cours pour diffamation pénale et plaintes pour insulte concernant leur travail.

Les journalistes angolais Fernando Caetano (L, photo par Eliseu José), Escrivão José (C, photo par le journaliste) et Óscar Constantino (R, photo par le journaliste) font face à des affaires de diffamation et d’insultes en Angola

« La vague de fausses affaires de diffamation criminelle contre des journalistes en Angola montre que les politiciens et les personnalités puissantes sont allergiques à l’examen public et profitent des lois de l’ère coloniale pour criminaliser le journalisme », a déclaré Angela Quintal, coordinatrice du programme Afrique du CPJ, à Johannesburg, au Sud. Afrique. « Les procureurs doivent cesser de flatter les élites qui veulent maintenir les citoyens dans l’ignorance et doivent refuser de traiter de telles affaires conformément à une résolution de 2010 de la Commission africaine des droits de l’homme et des peuples exhortant les États membres de l’Union africaine à abolir les lois pénales sur la diffamation et l’insulte. .”

Les condamnations pour diffamation criminelle sont passibles de peines de prison pouvant aller jusqu’à 1,5 an et d’une amende fixée par un juge; les condamnations pour insulte sont passibles d’un an et d’une amende, selon le code pénal et Nelson Custódio, un avocat local qui représente à la fois Caetano et Constantino, et qui a parlé au CPJ via l’application de messagerie. Le CPJ a récemment rendu compte de plusieurs autres affaires pénales de diffamation contre des journalistes en Angola.

Le 6 juin, les enquêteurs du service d’enquête criminelle de la police de la capitale, Luanda, ont envoyé une convocation à José, rédacteur en chef du journal privé Hora H, et le 13 juin, ils l’ont interrogé au sujet des plaintes pour diffamation et insultes déposées par Bento Bento , le premier secrétaire du Mouvement populaire pour la libération de l’Angola (MPLA) au pouvoir dans la capitale, selon des dépêches et le journaliste, qui s’est entretenu avec le CPJ via une application de messagerie.

Les plaintes de Bento découlaient d’un reportage du 29 mars du site de vidéo en ligne affilié à Hora H, dans lequel José couvrait des allégations de corruption impliquant une transaction foncière par Bento, a déclaré José au CPJ. Les autorités ont libéré José après l’avoir classé comme « arguido », ou suspect officiel dans une procédure pénale, une étape nécessaire pour éventuellement être accusé d’un crime ou arrêté.

José a dit au CPJ que Hora H avait demandé le commentaire de Bento plus d’un mois avant de publier leur histoire.

« Au lieu de toute réponse à nos questions, Bento a choisi d’intimider les journalistes en utilisant son poids politique pour nous poursuivre », a déclaré José, ajoutant qu’il s’agissait de la 24e poursuite pénale en diffamation à laquelle il était confronté pour son travail. Il a déclaré que la plupart de ces affaires n’étaient pas résolues et que certaines avaient été clôturées sans poursuites officielles.

Le CPJ a appelé Bento et l’a contacté via l’application de messagerie pour un commentaire, mais il n’a pas répondu.

Par ailleurs, le 20 juin, un juge de la province de Kwanza Sul a tenu une audience dans des affaires pénales de diffamation et d’insulte contre Constantino, un journaliste de la chaîne de télévision appartenant à l’Église catholique Radio Ecclésia, selon des dépêches et Constantino, qui s’est adressé au CPJ via application de messagerie.

Cette affaire découlait de plaintes déposées par Morais António, l’ancien président de la commission électorale provinciale, concernant un rapport de 2020 du journaliste sur la démission d’António au milieu d’un prétendu scandale sexuel, selon ces sources. Constantino est classé comme arguido dans cette affaire depuis 2021, a-t-il déclaré au CPJ.

Il a déclaré que sa comparution devant le tribunal dans cette affaire était prévue pour le 6 juillet, date à laquelle il espère savoir s’il a été condamné. Le procureur avait demandé l’abandon des poursuites contre Constantino en raison d’un manque de preuves, selon les dépêches et Custódio.

António a déclaré au CPJ par téléphone qu’il croyait que Constantino « était allé au-delà des faits dans ses reportages » et a accusé le journaliste de ne pas avoir publié sa réponse aux allégations. Constantino a déclaré au CPJ qu’il s’en tenait au reportage, qui, selon lui, était basé sur la lettre de démission d’António.

António a également déposé des plaintes distinctes pour diffamation et insulte contre Caetano, correspondant de la chaîne de télévision financée par le Congrès américain Voice of America et du site Web d’information Club K dans la province de Kwanza Sul, à la suite d’un rapport de décembre 2017 du Club K sur des allégations de corruption dans la gestion de la commission électorale provinciale, a déclaré le journaliste au CPJ par téléphone. Caetano a déclaré avoir été informé de son statut d’arguido dans l’affaire en novembre 2021.

Ce rapport de 2017 a été publié sous la signature de quelqu’un d’autre et comportait une photographie qui a ensuite été réutilisée dans un rapport indépendant rédigé par Caetano en décembre 2019, a déclaré Caetano au CPJ. Il a dit qu’il n’était pas l’auteur du rapport de 2017 et qu’il n’avait «pas son mot à dire» sur la photo de l’article de 2019, ajoutant: « C’est un bon exemple de la facilité avec laquelle les journalistes peuvent être poursuivis en justice en Angola sans raison. »

António a déclaré au CPJ que Caetano devait prouver qu’il n’était pas l’auteur du rapport de 2017, car la photographie était la même et Caetano était le seul journaliste du Club K dans la province.

« Si ce n’est pas lui alors qui est-ce ? » António a déclaré, notant que l’article de 2017 alléguait qu’il avait détourné de l’argent.

Caetano a eu sa première audience dans cette affaire en mars, selon Custódio. L’affaire a été ajournée et la date de la prochaine audience n’a pas été fixée au 29 juin, a déclaré Custódio.

Le procureur de Kwanza Sul, Mário Sacuiema, a déclaré au CPJ lors d’un entretien téléphonique qu’il ne pouvait pas commenter les affaires de Constantino ou de Caetano, et a confirmé qu’aucune date n’avait été fixée pour la prochaine audience de Caetano.

Source : CPJ

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