Les gouvernements africains invités à éradiquer les accusations de sorcellerie contre les enfants (Rapport)

(Guinée Eco)-Les accusations de sorcellerie et les attaques rituelles contre les enfants africains sont cachées et ignorées, mais constituent l’une des formes les plus horribles de violence contre les enfants.

 Une nouvelle étude de l’African Child Policy Forum (ACPF) montre que chaque année, des milliers d’enfants africains sont accusés de sorcellerie et subissent des attaques rituelles, des abus, des violences physiques et psychologiques, mais la plupart des gouvernements ferment les yeux.

 « Les Africains ont ignoré cette violence horrible pendant bien trop longtemps », a déclaré le Dr Joan Nyanyuki, directeur exécutif de l’ACPF. « Il est tout à fait inacceptable que les accusations de sorcellerie et les attaques rituelles contre les enfants soient encore répandues à travers le continent. Les gouvernements doivent découvrir cette honte cachée et s’attaquer à ces crimes et à ces formes extrêmes de violence, qui ont des effets potentiellement mortels et entraînent souvent la mort d’enfants innocents », a-t-elle ajouté.

 Le rapport révèle la prévalence des accusations de sorcellerie et des attaques rituelles contre les enfants à travers l’Afrique. Il constate des lacunes et des échecs choquants de la part des gouvernements, bien que la plupart des pays soient signataires de la Charte africaine des droits et du bien-être de l’enfant (ACRWC) et de la Convention des Nations Unies relative aux droits de l’enfant (CRC).

 « Les lois de nombreux pays n’interdisent pas explicitement les accusations de sorcellerie contre un enfant, ce qui est en soi un acte de violence psychologique. Pire encore, au-delà de leur incapacité à empêcher ces accusations et ces attaques violentes, les gouvernements ont également échoué à minimiser les dommages subis par les enfants lorsqu’ils en sont victimes », a déclaré le Dr Nyanyuki.

 « Les États africains doivent respecter leurs obligations de protéger tous les enfants, en particulier ceux qui sont vulnérables, risquant d’être accusés d’être des sorciers et d’être confrontés à des meurtres rituels. Parmi ceux qui ont le plus besoin de protection figurent les enfants atteints d’albinisme qui sont confrontés aux formes les plus horribles d’attaques rituelles qui entraînent une violence extrême et la mort. De telles accusations et attaques sont des crimes et doivent être traitées comme telles – elles doivent être interdites et punies. »

 L’ACPF est très préoccupée par le fait qu’en dépit des lois nationales sur la protection de l’enfance, des accusations de sorcellerie et des attaques rituelles contre des enfants ont été signalées au Bénin, au Burkina Faso, en Éthiopie, au Ghana, à Madagascar, au Niger, en Angola, en Eswatini, au Libéria, au Rwanda, au Zimbabwe, au Burundi, en République démocratique du Le Congo, la Tanzanie, la République centrafricaine, le Nigeria et l’Afrique du Sud sont des pays.

Le rapport met en lumière le cas d’une jeune fille béninoise de 13 ans qui a passé des années dans un centre d’accueil et de protection de l’enfance après avoir été accusée de sorcellerie, avant d’être ostracisée par sa famille et sa communauté à son retour chez elle et finalement d’être renvoyée de force. après seulement quatre jours.

« L’horreur à laquelle sont soumis les enfants accusés de sorcellerie est indescriptible », a déclaré le Dr Nyanyuki. « Ils subissent des humiliations publiques, des aveux forcés, des tortures, des passages à tabac violents, sont forcés d’ingérer des médicaments traditionnels de « nettoyage », sont expulsés de chez eux, ostracisés de leurs communautés, mutilés et, dans des cas extrêmes, assassinés. Ils portent les cicatrices de l’isolement, de la négligence et de la victimisation sur leur santé mentale toute leur vie.

Le rapport reconnaît les progrès réalisés dans la lutte contre l’enlèvement, le meurtre et la mutilation d’enfants atteints d’albinisme pour des parties du corps à utiliser dans les soi-disant « médicaments magiques » – par exemple, il présente les nouvelles lois du Malawi et l’action gouvernementale dédiée qui a entraîné des attaques contre les personnes atteintes d’albinisme passant de 60 en 2016 à seulement quatre en 2021.

Cependant, le rapport conclut sur une note sombre, soulignant les ressources humaines et financières terriblement insuffisantes disponibles pour lutter contre les accusations de sorcellerie et les attaques rituelles contre les enfants. Le peu de soutien disponible provient principalement de donateurs internationaux.

« Les accusations de sorcellerie et les attaques rituelles sont profondément enracinées dans nos croyances, notre culture et nos traditions africaines, et sont souvent entourées de secret », a ajouté le Dr Nyanyuki. « Ils restent l’une des pratiques néfastes les plus insaisissables qui défient les gouvernements à travers le continent. Les autorités gouvernementales doivent se concentrer sur la prévention des accusations de sorcellerie si elles veulent réussir à découvrir cette honte cachée.

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