Afrique: des experts avertissent que les enfants sont menacés par la crise climatique

(Guinée Eco) – Les militants des droits de l’enfant avertissent que la crise climatique en Afrique porte atteinte aux droits des enfants à la vie, à la santé, à l’éducation et à la sécurité – tout en augmentant les risques de violence, d’exploitation et de déplacement.

Des enfants ivoiriens du village de Zatta (Photo d’archives Guinée Eco)

Dans les pays subsahariens, 490 millions d’enfants dans 35 pays subsahariens sont exposés aux pires effets du changement climatique, et au moins 11 millions d’enfants à travers le continent sont confrontés à l’insécurité alimentaire en raison d’événements météorologiques extrêmes, notamment la sécheresse et les inondations.

 Plus de deux cents experts des droits de l’enfant, des organisations de la société civile, des universitaires et des hauts fonctionnaires des Nations Unies et de l’Union africaine se réunissent à Addis-Abeba en Éthiopie aujourd’hui [6 septembre] pour le début de la neuvième Conférence internationale sur les politiques (CIP). Ils seront rejoints par des ministres de certains des pays africains les plus vulnérables aux risques climatiques – notamment l’Éthiopie, la Gambie, le Malawi, le Mozambique, la Sierra Leone, le Soudan du Sud et la Zambie.

La conférence vise à placer les enfants africains au centre de l’agenda climatique et appelle à des efforts urgents et accrus pour prévenir et répondre aux effets du changement climatique sur les enfants africains.

 « La moitié de la population africaine a moins de 20 ans. Ce sont eux qui souffriront le plus des phénomènes météorologiques extrêmes et des catastrophes liées au climat, des effets à long terme de l’augmentation de la pauvreté, du manque d’investissements et de l’insuffisance des infrastructures », a déclaré le Dr. Joan Nyanyuki, directrice exécutive de l’African Child Policy Forum (ACPF), qui organise et héberge l’IPC. « La crise climatique est une crise majeure des droits de l’enfant en Afrique et pourrait inverser les progrès réalisés jusqu’à présent. »

Selon une analyse récente, l’Afrique subsaharienne compte 35 des 45 pays du monde les plus exposés au risque climatique. Le Tchad, la République centrafricaine, la Somalie, l’Érythrée et la République démocratique du Congo sont les pays africains les moins capables de s’adapter aux impacts du changement climatique.

L’Angola, l’Eswatini, le Lesotho, Madagascar, le Malawi, le Mozambique, la Namibie, la Zambie et le Zimbabwe abritent plus de 11 millions de personnes, y compris des enfants, qui connaissent l’insécurité alimentaire causée par la sécheresse et les inondations. Selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) des Nations Unies, d’ici 2100, l’augmentation des températures pourrait augmenter la malnutrition des enfants en Afrique de l’Ouest de 37 % et en Afrique centrale de 25 %.

 « D’ici 2050, l’Afrique abritera un milliard d’enfants et de jeunes qui, s’ils ont les bonnes chances dans la vie, pourraient alimenter la renaissance sociale et économique du continent. Mais ils sont confrontés à un avenir de réduction de l’emploi, de la productivité et de la croissance en raison des impacts économiques du changement climatique », a déclaré Mme Graça Machel, présidente du conseil d’administration de l’ACPF.

« Les enfants et les jeunes en Afrique sont doublement touchés par le changement climatique », a ajouté Mme Machel. « Ils sont confrontés à davantage d’inondations, de sécheresses, de pénuries de nourriture et d’eau, tandis que dans le même temps, les investissements dans les services essentiels aux enfants pourraient être détournés pour payer l’adaptation au climat. Les enfants et les jeunes africains subissent actuellement le poids du changement climatique et continueront de le faire dans les décennies à venir.

« Le fardeau déjà lourd de la malnutrition et de la maladie chez les enfants en Afrique est exacerbé par l’augmentation de la sécheresse, de la pauvreté, des prix alimentaires élevés, des déplacements et des épidémies d’insectes qui sont tous liés à des phénomènes météorologiques extrêmes », a déclaré le Dr Nyanyuki. « Le changement climatique a un impact négatif sur le taux de survie, le développement, la croissance et la santé mentale des enfants en Afrique – et les filles et les jeunes femmes sont particulièrement vulnérables. La majorité des enfants vivent dans des familles et des communautés qui ont peu de résilience pour répondre et s’adapter aux urgences induites par le climat.

« Les événements météorologiques extrêmes et la hausse des températures ont des répercussions sur les enfants africains, telles que l’augmentation de la pauvreté, le travail des enfants, la malnutrition sévère, le manque d’accès à l’eau potable, aux installations de santé et d’assainissement, le mariage des enfants et le décrochage scolaire. Les gouvernements africains doivent de toute urgence intensifier leurs investissements financiers et leurs politiques économiques pour prévenir et répondre aux effets du changement climatique sur les enfants africains », a-t-elle ajouté.

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