Le CPJ exhorte les autorités gambiennes à accorder la priorité aux réformes juridiques et à la responsabilité des crimes contre la presse

Abuja, le 29 juin 2022 – Les autorités gambiennes devraient adopter les réformes recommandées par la Commission Vérité, Réconciliation et Réparations (TRRC) du pays, notamment en veillant à ce que les journalistes ne soient pas poursuivis pour sédition, afin de détenir rapidement l’ancien président Yahya Jammeh et les membres de son  » Escadron de la mort » pour rendre compte de leurs crimes contre les journalistes et mettre fin à la culture de l’impunité dans le pays, a déclaré mercredi le Comité pour la protection des journalistes.

Le président gambien Adama Barrow s’adresse à ses partisans après avoir remporté l’élection présidentielle à Banjul, en Gambie, le 5 décembre 2021. Le CPJ a appelé les autorités gambiennes à donner la priorité aux réformes juridiques et à la responsabilité pour les crimes contre la presse commis sous l’ancien président Jammeh. (Photo AP/Leo Correa)

Le 25 mai, les autorités gambiennes ont publié un livre blanc sur les conclusions et les recommandations de la TRRC, qui a été créée par le gouvernement de l’actuel président Adama Barrow en décembre 2017. Les principaux objectifs de la commission étaient de « créer un registre impartial des violations et abus de droits de l’homme » qui se sont produits pendant les 22 ans d’administration de Jammeh, promouvoir la guérison et « lutter contre l’impunité » pour « empêcher la répétition des violations ».

Après avoir été démis de ses fonctions en 2017, Jammeh s’est enfui en Guinée équatoriale et a demandé l’asile politique, et est protégé par les autorités là-bas, selon Human Rights Watch.

Les autorités ont accepté les recommandations de la TRRC selon lesquelles Jammeh devrait faire l’objet d’une enquête et de poursuites pour le meurtre du journaliste Deyda Hydara, la disparition du journaliste Ebrima Manneh, les incendies criminels contre Radio 1 FM et le journal The Independent, et les attaques contre des journalistes travaillant pour le journal Freedom Newspaper. site Internet.

Manneh, reporter pour le journal gambien Daily Observer, a disparu le 7 juillet 2006, après avoir été arrêté par des agents de l’Agence nationale de renseignement en civil, comme l’a documenté le CPJ. Son corps a été retrouvé par des policiers 11 ans plus tard.

Les autorités gambiennes ont décliné la recommandation de la TRRC de décriminaliser la sédition, écrivant que la loi est un « élément nécessaire à la sécurité d’une nation » si elle n’est pas « abusée ou abusée par les gouvernements pour restreindre la liberté des médias », selon le journal, qui a ajouté que le gouvernement prendre des mesures pour fournir une « définition plus claire » de la sédition.

En 2018, une décision de la Cour de justice de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) a ordonné à la Gambie « d’abroger et/ou de modifier » sa loi sur la sédition ainsi que d’autres lois qui, selon elle, violaient les droits des journalistes. Le CPJ et d’autres groupes de défense des droits ont soumis un mémoire d’amici curiae dans cette affaire et ont précédemment documenté la poursuite de journalistes en vertu de la loi gambienne sur la sédition.

« La décision des autorités gambiennes d’accepter la plupart des recommandations de la Commission vérité, réconciliation et réparations est louable mais nécessite également une action immédiate pour mettre fin aux décennies d’impunité pour les meurtres des journalistes Deyda Hydara et Ebrima Manneh, et d’autres crimes contre la presse. », a déclaré Angela Quintal, coordinatrice du programme Afrique du CPJ, de Johannesburg. « L’administration du président Adama Barrow devrait reconnaître à quel point la loi gambienne sur la sédition menace la liberté de la presse et donner la priorité aux réformes juridiques qui garantissent que le journalisme n’est pas criminalisé. »

Le gouvernement gambien a accepté les recommandations de la TRRC de réformer le code pénal et d’autres lois qui criminalisent la presse, selon le journal et Fatau M. Jawo, avocat et défenseur des droits humains qui s’est entretenu par téléphone avec le CPJ. Plus particulièrement, la loi de 2013 sur l’information et les communications (amendement), qui impose une peine de prison de 15 ans et une amende de 3 millions de dalasis (56 000 dollars américains) aux personnes reconnues coupables de diffusion de fausses nouvelles ou de déclarations désobligeantes contre des représentants du gouvernement, comme le CPJ l’a documenté.

Le journal reconnaît également les « grands efforts » déployés par Jammeh pour attaquer les médias et a formellement reconnu plusieurs incidents, notamment le meurtre, la « torture » et les arrestations et détentions arbitraires de journalistes, dont la plupart ont été documentées par le CPJ :

  • L’assassinat de Deyda Hydara, directrice de la rédaction et copropriétaire du journal indépendant The Point et correspondante de l’AFP et de Reporters sans frontières.
  • Un rôle potentiel dans la disparition d’Ebrima Manneh
  • La fermeture de la radio privée Citizen FM
  • La fermeture de la radio privée sénégalaise Sud FM
  • La fermeture de la radio FM indépendante Taranga
  • Interruption de l’accès à Internet
  • Expulsion d’au moins sept journalistes étrangers et « rendre les conditions des journalistes étrangers [si] intenables que beaucoup ont quitté le pays »
  • L’arrestation de sept journalistes et responsables de presse : Pap Saine, Alieu Badara Sowe, Bruce Asemota, Emil Tourey, Sarata Jabbi, Pa Modou Faal et Sam Sarr.

Bafou Jeng, avocat principal au ministère gambien de la justice, a refusé la demande de commentaires du CPJ et a recommandé que les questions soient adressées à Kimbeng Tah, le responsable du ministère chargé de gérer les activités de la TRRC. Le CPJ a envoyé un courriel à Tah mais n’a pas reçu de réponse.

Source : CPJ

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