Kenya : vers une augmentation des investissements entrepreneuriaux

(Guinée Eco)-L’écosystème de startups du Kenya a connu une croissance impressionnante au fil des ans, obtenant à la fois 2,1 points dans l’indice de l’écosystème StartupBlink et se classant au troisième rang des pays africains pour les startups après l’Afrique du Sud et le Nigeria[1]. Ces réalisations ont coïncidé avec des flux d’investissement importants dans des régions telles que Nairobi, avec des efforts actuellement en cours pour élever d’autres régions comme Mombasa, afin de renforcer les capacités du pipeline d’investissement kenyan.

Selon le rapport StartupBlink Global Startup Ecosystem Index 2022, l’écosystème de démarrage de Mombasa est classé au 891e rang mondial et affiche une dynamique négative, en baisse de 135 points depuis 2021[2]. Cela survient alors que les startups kenyanes ont levé près d’un milliard de dollars au premier semestre 2022, dépassant ce que le pays a obtenu l’année dernière[3]. Pourtant, alors que la «savane de silicium» de l’Afrique de l’Est peut briser les frontières, la concentration économique du pays sur la capitale signifie que les zones périphériques ne reçoivent potentiellement qu’une fraction du financement.

Pour contrer la tendance à la baisse de Mombasa et soutenir l’augmentation des entrées de capitaux dans les villes secondaires de la région, le projet Global Alliance Africa d’Innovate UK KTN a récemment collaboré avec l’Association of Startup and PME Enablers of Kenya (ASSEK) et l’Association of Countrywide Innovation Hubs, pour former des centres d’innovation sur le canevas d’innovation de KTN. Le Canvas est conçu pour aider les entrepreneurs à créer de la valeur à partir de l’innovation et à identifier les changements nécessaires pour faire aboutir leurs idées.

Sheilah Birgen, responsable pays de Global Alliance Africa pour le Kenya, déclare : « Notre objectif pour cette formation était de mieux comprendre le pipeline d’investissement pour les initiatives d’entrepreneuriat, ainsi que leur capacité, afin qu’ils puissent aider les entrepreneurs à évoluer. Cela viendra également de certaines des principales exigences des investisseurs ».

Birgen ajoute que l’Innovation Canvas permet essentiellement aux initiatives d’examiner l’entreprise de manière holistique et fournit un cadre pour évaluer les forces et les faiblesses d’un projet spécifique. Ce faisant, les utilisateurs peuvent identifier les défis les plus urgents à surmonter et hiérarchiser les actions à entreprendre. Sept pôles d’innovation ont participé à ce programme pilote initial, représentant une combinaison d’organisations privées et universitaires.

S’exprimant au nom de l’ASSEK, Mercy Kimalat note que : « Alors que la majorité de nos membres sont basés à Nairobi, nous avons un mandat national. Cette collaboration nous permet de travailler avec des centres universitaires et privés qui travaillent directement avec des entrepreneurs en phase de croissance et les aident avec les outils dont ils ont besoin. Les universités sont connues pour leurs excellents outils de connaissance pour les entrepreneurs et un bon nombre d’entre elles, y compris Dedan Kimathi University Hub, ont montré un intérêt pour les investissements pour les entrepreneurs. Donc, d’une certaine manière, nous fournissons aux universités un outil qui les aidera à structurer un financement d’étape pour leurs entrepreneurs.

Au Kenya, la majorité des investissements sont dirigés vers des entreprises de la capitale – Nairobi, avec seulement une poignée d’investisseurs recherchant activement des entrepreneurs dans des régions telles que Lodwar, Garissa et d’autres régions du nord du pays. Des formations telles que la formation Innovation Canvas indiquent que la capacité des organisations de soutien à l’entrepreneuriat dans ces régions est amplifiée.

Robert Karanja, président de l’Association of Countrywide Innovation Hubs, déclare : « Nous voulons montrer aux investisseurs qu’il existe des innovations et des opportunités au-delà de la capitale. Il existe un certain nombre d’innovations sous-estimées dans les villes secondaires qui, si elles en ont l’occasion, sont également capables de contribuer à l’amélioration du Kenya.

Kimalat conclut en disant : « Les entrepreneurs sont partout, c’est juste que parfois ils manquent de ressources et de connaissances qui renforceront leurs capacités pour qu’ils soient reconnus. Ainsi, ce partenariat est le premier d’une longue série qui aidera les entrepreneurs à évoluer dans des zones éloignées ou secondaires et les préparera aux investissements.

Cette formation est une première étape vers la création d’une ressource localisée pour les entrepreneurs, tant au niveau du comté que national, afin de garantir que le Kenya devienne une plaque tournante de l’innovation et de veiller à ce que le pipeline d’investissement soit renforcé.

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