Guinée : cinq journalistes attaqués alors qu’ils couvraient des manifestations

Dakar, le 19 août 2022 – Les autorités guinéennes devraient enquêter sur les attaques contre cinq journalistes alors qu’ils couvraient les manifestations, demander des comptes aux responsables et veiller à ce que la presse puisse travailler librement et en toute sécurité tout en couvrant les troubles civils, a déclaré vendredi le Comité pour la protection des journalistes.

Lors d’incidents distincts les 7, 27 et 28 juillet, des manifestants ont agressé et blessé au moins cinq journalistes couvrant des manifestations pour des médias privés dans la capitale Conakry, selon un communiqué du Syndicat des professionnels de la presse guinéenne (SPPG) et des journalistes, qui a parlé avec le CPJ via l’application de messagerie.

« Les autorités guinéennes doivent enquêter sur l’agression et les blessures de cinq journalistes couvrant les manifestations de juillet et tenir les responsables pour envoyer un message clair que la violence contre la presse n’est pas tolérée », a déclaré Angela Quintal, coordinatrice du programme Afrique du CPJ, à New York. « Les acteurs politiques doivent protéger les journalistes qui couvrent les manifestations et ne pas les empêcher de faire leur travail. »

Les journalistes agressés étaient : Algassimou Baldé, reporter à la télévision Djoma Médias ; Abdallah Camara, rédacteur en chef de la chaîne de télévision Evasion Guinée ; Mohamed Sangaré, cadreur pour Evasion Guinée ; Alsény Aye Soumah, reporter pour Djoma Médias et Mamadou Bhoye Laafa Sow, reporter pour le site d’information Guineematin.com

Selon des dépêches, de grandes manifestations contre la junte militaire au pouvoir en Guinée, qui a pris le pouvoir lors d’un coup d’État en septembre 2021, avaient commencé en juin et se sont poursuivies fin juillet.

Le 27 juillet, Camara et Sangaré ont rapporté des manifestations dans les quartiers de Bambeto et Cosa, dans la banlieue de Conakry, lorsque « des jeunes armés de pierres, de couteaux et de ciseaux » se sont approchés des journalistes et les ont menacés en scandant : « C’est vous qui diffusez les images. Nous finirons avec vous », a déclaré Camara au CPJ.

L’un des manifestants a attrapé Camara, a pointé une paire de ciseaux sur son cou et a exigé qu’il remette tous ses biens, tandis qu’un autre manifestant a attrapé Sangaré, l’a frappé au dos et au cou et a pris son téléphone portable, ont déclaré les journalistes au CPJ.

Les manifestants ont également pris le téléphone portable de Camara et les deux téléphones, qui ont été utilisés comme outils de reportage, n’ont pas été retrouvés, ont déclaré les journalistes au CPJ, ajoutant qu’ils se sont échappés sans blessure importante.

Par ailleurs, le 27 juillet, Sow diffusait une manifestation à Conakry sur la page Facebook de Guineematin.com lorsqu’il a observé des affrontements entre des manifestants et des officiers de gendarmerie, a-t-il déclaré au CPJ. Sow a déclaré qu’il avait gardé sa caméra allumée et qu’il s’était éloigné de la foule, mais qu’il avait été confronté à un groupe de « jeunes manifestants en colère » qui l’avaient accusé de « les exposer ».

Les manifestants lui ont donné des coups de pied et de poing dans le dos et les jambes et ont pris son appareil photo, a déclaré Sow, ajoutant qu’il ne s’était échappé qu’après qu’un chauffeur de moto-taxi soit intervenu et l’ait éloigné. Sow n’a pas récupéré son appareil photo ni signalé son vol et a échappé à l’incident sans blessure grave.

Sow a déclaré qu’il diffusait une manifestation dans une banlieue de Conakry le 28 juillet lorsque des militaires et des officiers de gendarmerie guinéens ont tiré des gaz lacrymogènes sur des manifestants et ont ordonné à Sow de partir. Sow a cessé de faire des reportages et est parti après que les soldats lui ont crié de partir et ont accusé son média de s’opposer au gouvernement.

Par ailleurs, le 28 juillet, Baldé filmait une manifestation à Conakry lorsque de jeunes membres du Front national pour la défense de la démocratie (FNDC) – une coalition de partis politiques, de syndicats et de groupes de la société civile opposés au gouvernement militaire – et des manifestants ont commencé à lancer des pierres sur les forces de sécurité, a déclaré Baldé au CPJ. « C’était une bousculade », a déclaré Baldé. « Dans cette agitation, j’étais piégée (et) entourée d’adolescents qui avaient à peine 18 ans. »

Baldé a déclaré avoir sorti son badge de presse, et les manifestants ont commencé à lui donner des coups de pied et à le frapper avec leurs poings et ont essayé de retirer son sac. Baldé a pu s’échapper et retourner au siège de son magasin après qu’un camion de police a traversé la rue pour disperser la foule. « Cela fait huit ans que je couvre des manifestations, mais celle de ce jour a été d’une virulence indescriptible », a-t-il ajouté.

Baldé a subi de nouvelles violences alors qu’il couvrait une manifestation le 7 juillet avec Soumah ; les manifestants leur ont crié de partir et ont jeté des pierres sur les journalistes pendant qu’ils travaillaient, a-t-il dit au CPJ. Baldé n’a pu mener que deux entretiens.

« J’étais sur le point de quitter les lieux quand j’ai reçu une pierre à la tête », a déclaré Soumah. « Je suis tombé et je me suis évanoui. » Soumah a déclaré qu’il avait ensuite été soigné dans une clinique pour une blessure à la tête.

Les appels et messages du CPJ envoyés via l’application à la direction de la communication de la gendarmerie nationale de Guinée n’ont pas reçu de réponse.

Abdoulaye Oumou Sow, chargé de communication pour le FNDC et non lié à Mamadou Bhoye Laafa Sow, a déclaré au CPJ via l’application de messagerie qu’il discuterait des attaques présumées avec le SPPG, ajoutant que lorsqu’il était journaliste, il se souvenait avoir été attaqué à plusieurs reprises par la sécurité forces tout en couvrant les manifestations. « Souvent, les contre-manifestants, sous la supervision des forces de sécurité, (vont) attaquer les journalistes », a-t-il déclaré.

Source : CPJ

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